April 10, 2010

Primeur: snd’s Atavism op flash card

SND - Atavism flash cardAlbums op USB-stick, vaak in een gimmicky uitdossing, kennen we al. Maar nu is daar, heel geëigend, de nu al avanttechno klassieker van snd, het vorig jaar verschenen Atavism, dat eigenlijk op #1 van mijn top 10 van 2009 had moeten belanden, op flash card, of preciezer gezegd een SDHC card. Raster Noton, het label waarop Atavism uitkwam, heeft besloten een kwalitatief betere versie dan de cd op de markt te brengen. Het gaat hier om een 24 bit/ 96 kHz WAV file, terwijl de normale redbook cd slechts 16 bit/ 44.1 kHz muziek ten gehore brengt. Lovenswaardig natuurlijk dat ook in de populaire muziek (nu ja, Raster Noton is nog niet echt doorgedrongen bij jan modaal) hogere bitrates voor commerciële verkoop worden gebruikt. In de klassieke muziek is dit al langer gaande, waar de SACD (met de superieure 1-bit sampling-techniek, ook wel bekend als DSD (Direct Stream Digital), die de analoge wavevorm van sound zoveel mogelijk benadert) steeds meer het geijkte medium is. Probleem nu, met deze snd-sd-card, is dat je ‘m alleen maar kan afspelen op je Apple notebook (of ander moderne laptop), vooropgesteld dat je soundcard het aankan. Fabrikanten van high end hifi hebben al machines op de markt gebracht die dit soort files kunnen afspelen in stereo, maar de gewone man (met een Apple bijvoorbeeld) zal via de computerluidsprekertjes nog niet echt zijn voordeel kunnen doen met de verhoogde dynamiek die de flashcard biedt. Dat snd op dit medium uitkomt is natuurlijk wel toepasselijk. De mathematische precisie van hun sound komt daardoor nog beter uit de verf. Nu is het wachten op de steeds maar uitgestelde DVD-audio (het natuurlijke 24 bit/ 96 kHz medium dat eigenlijk al de strijd met SACD verloren heeft) van Autechre & the Hafler Trio.

zie hier voor een review van Atavism.

April 10, 2010

Denseland – Chunk [cd Mosz]

Denseland - ChunkImprov-dance? Dat lijkt contradictoir: waar improv de repetitie probeert te omzeilen, wordt dance juist erdoor bepaald. En dan ook nog vocalen, nota bene vocalen (Sprechstimme veeleer) van de hele bekende David Moss, die eerder herinnert aan de barokke theatraliteit van een doorsnee Knitting Factory act uit de 90s, dan aan pop. Denseland is een trio: vocalen, bas en drums en allerhande electronica. Chunk is hun eerste proeve van bekwaamheid en begeistert. Continue reading

April 10, 2010

Animal Collective: Avantpop of mainstream?

Animal Collective - MerriweatherJa, natuurlijk helemaal vergeten… of misschien opzettelijk niet vermeld in N/O’s laatste verslag over de Avantpop van de laatste tien jaar? Animal Collective is inmiddels tot de (relatieve) mainstream doorgedrongen en kan eigenlijk geen avantpop meer worden genoemd, waar het dat ten tijde van debuut Spirit They’ve Gone, Spirit They’ve Vanished en weirde opvolgers Danse Manatee en Here Comes the Indian, die in de lijn van wat The Wire de New Weird America-scene noemde (Tower Recordings, Six Organs of Admittance, Sunburned Hand of the Man etc.) lagen, nog zeker wel was. Hieronder de recensie van hun laatste reguliere, Merriweather Post Pavillion, die eerder verscheen op het inmiddels ter ziele gegane Cut-Up aan het begin van 2009, waarin door de schrijver dezes nog de loftrompet wordt gestoken over het “modernistische” werkje. Of dat positivisme nog steeds geldt…. Continue reading

April 10, 2010

Primeur: snd’s Atavism op flash card

Albums op USB-stick, vaak in een gimmicky uitdossing, kennen we al. Maar nu is daar, heel geëigend, de nu al avanttechno klassieker van snd, het vorig jaar verschenen Atavism, dat eigenlijk op #1 van mijn top 10 van 2009 had moeten belanden, op flash card, of preciezer gezegd een SDHC card. Raster Noton, het label waarop Atavism uitkwam, heeft besloten een kwalitatief betere versie dan de cd op de markt te brengen. Het gaat hier om een 24 bit/ 96 kHz WAV file, terwijl de normale redbook cd slechts 16 bit/ 44.1 kHz muziek ten gehore brengt. Lovenswaardig natuurlijk dat ook in de populaire muziek (nu ja, Raster Noton is nog niet echt doorgedrongen bij jan modaal) hogere bitrates voor commerciële verkoop worden gebruikt. In de klassieke muziek is dit al langer gaande, waar de SACD (met de superieure 1-bit sampling-techniek, ook wel bekend als DSD (Direct Stream Digital), die de analoge wavevorm van sound zoveel mogelijk benadert) steeds meer het geijkte medium is. Probleem nu, met deze snd-sd-card, is dat je ‘m alleen maar kan afspelen op je Apple notebook (of ander moderne laptop), vooropgesteld dat je soundcard het aankan. Fabrikanten van high end hifi hebben al machines op de markt gebracht die dit soort files kunnen afspelen in stereo, maar de gewone man (met een Apple bijvoorbeeld) zal via de computerluidsprekertjes nog niet echt zijn voordeel kunnen doen met de verhoogde dynamiek die de flashcard biedt. Dat snd op dit medium uitkomt is natuurlijk wel toepasselijk. De mathematische precisie van hun sound komt daardoor nog beter uit de verf. Nu is het wachten op de steeds maar uitgestelde DVD-audio (het natuurlijke 24 bit/ 96 kHz medium dat eigenlijk al de strijd met SACD verloren heeft) van Autechre & the Hafler Trio.

zie hier voor een review van Atavism

SND - Atavism flash card

April 5, 2010

het beste van de jaren Nul: Avantpop

The Fall - The UnutterableNa lang reflecteren moet toch tot de slotsom gekomen worden dat avantpop, sowieso een couveusekind, op sterven na dood is. Een blik op de lijstjes die een half jaar geleden, tegen het einde van het vorige decennium, werden gepresenteerd in de bekende popbladen en op de blogs en sites waarvan men zegt dat ze er toe doen brengt een instant depressie teweeg in de gemoedstoestand. Het is allemaal softburgerlijk ongevaarlijk materiaal – een mix van veilig blank en pseudo-gevaarlijk zwart – dat op de draaitafels thuis ligt bij de zelfverklaarde cognoscenti. En dan wordt in OOR (en elders) ook nog gezegd dat de smaak van de scribenten zo ver afstaat van de smaak van het gewone publiek. Wat is die smaak van het gewone publiek dan wel, als die van de connaisseur al zo pedestrian is? Totale vervreemding treedt hier bij ons van de N/O redactie op bij het zien en horen van zoveel filistinisme in popland, bij makers en “professionele” luisteraars. Er bestaat een algehele doofheid die, gepaard met arrogantie, erop uit is te onderdrukken, bij zichzelf en bij de ander, wat niet gehoord mag worden. Continue reading

April 2, 2010

Bunnygrunt

Towards the ending of 2009 Bunnygrunt released their album Matt Harnish & Other Delights, on Happy Happy Birthday To Me Records. Like I said in my ‘review‘ of the album back then: “…this is hard pop, speed rock; there are even some serious guitar solos here. It’s all rather fantastic too.”

A few months and lots of hours of listening later, I still think it’s a truly great and addictive album. It made me want to ask the album’s namegiver, Matt Harnish, all about Bunnygrunt’s yesterday, today and tomorrow. And, probably unsurprisingly, so I did!

Bunnygrunt

Continue reading

April 1, 2010

Lebanon (Samuel Maoz, 2009)

LebanonLebanon, het speelfilmdebuut van laatbloeier Samuel Maoz, speelt zich af in een tank tijdens de Israëlische invasie van Libanon in 1982. Vier soldaten, en met hen de toeschouwer, zitten gedurende de hele film opgesloten in het voertuig. Ze hebben nauwelijks bewegingsruimte en hun blik op de buitenwereld is beperkt. Wat op het slagveld gebeurt, is enkel te volgen door het vizier van de telescoop. Dit gezichtspunt kan op meerdere manieren worden geïnterpreteerd. Continue reading

April 1, 2010

enkele stichtelijke gedachten van bert brecht (bij monde van de oudchinese filosoof me-ti)

OVER DE TERREUR

enkele stichtelijke gedachten van bert brecht (bij monde van de oudchinese filosoof me-ti)

Me-ti heeft gezegd: De terreur versterkt de lafheid en de moed, twee eigenschappen die voor dictatoren zeer gevaarlijk zijn.

OVER DE UITPUTTING VAN HET VERTROUWEN

Me-ti heeft gezegd: Het vertrouwen van de volkeren raakt uitgeput doordat er beroep op gedaan wordt. Continue reading

March 30, 2010

The Messenger (Oren Moverman, 2009)

The MessengerThe Hurt Locker en The Messenger zijn twee films over de oorlog in Irak. De eerste richt zich op de aanwezigheid van de Amerikanen in het oorlogsgebied en volgt soldaten die in Bagdad bommen onschadelijk maken, terwijl de tweede film gaat over de gevolgen van de oorlog voor het thuisfront. Continue reading

March 25, 2010

Shearwater – The Golden Archipelago [lp/cd Matador]

Shearwater - The Golden ArchipelagoThe Golden Archipelago overtreft mijn verwachtingen, die niet al te hoog waren (zie hier); een gedegen ge-engineerde poprockplaat, waarbij de elementen die Shearwater kenmerken, piano, stuwende, droge drums, en allerhande acoustica, goed geproportioneerd op hun plaats vallen. Het tempo is goed en de dynamiek navenant. Shearwater neigt her en der naar MOR en dat is een goed teken, want het betekent dat anders dan de meeste indie de lui van Shearwater kunnen arrangeren en goed gebruik weten te maken van de studio. Ook goed: alle directe Talk Talk-referenties zijn achterwege gelaten. Minpunt: op cd altijd nog te luid gemastered. Later de vinylversie, die ook nog eens twee extra tracks bevat, maar eens uittesten.