Archive for ‘muziek media/ hifi’

April 12, 2010

Het beste van de jaren Nul: de Remasters

***UPDATED***
Kraftwerk - AutobahnDe remaster-frenzy deed al in de jaren negentig, amper 10 jaar na de commerciële introductie van de compact disc, opgeld, omdat duidelijk was dat de eerste generatie cds geluidstechnisch vaak (maar zeker niet altijd!) beneden de maat waren. In de meeste gevallen waren de vinylmasters gewoon rechtstreeks gedigitaliseerd zonder rekening te houden met de verschillende eisen die het digitale medium stelt, en ook zonder de mogelijkheden die het biedt die vinyl niet heeft, uit te buiten. Dat leidde tot cds waarbij het bronsignaal vaak net zo zacht was als dat het geval is bij phono. De volumeknop moest vaak behoorlijk omhoog om een adequate boost uit je luidsprekers te krijgen. Toen kwam loudness: master engineers, na een succesvolle greep naar de macht in de populaire muziek, besloten het dynamische bereik, dat voorheen nog in tact bleef bij de commerciële productie van het studiomateriaal van een artiest, in te perken om zodoende het geluid te versterken. Voordeel van wat clipping wordt genoemd is dat het geluidssignaal significant toeneemt, goed voor radioplay en, nu sinds bijna zo’n jaar of tien, de iPod. Alle random externe noise is drowned out, in plaats van dat je – irritant – de muziek nauwelijks kunt horen als je in de metro zit of over een drukke straat loopt. Kosten: muzikaliteit doet er niet toe. Muziek is consumptie. Je wilt als artiest gehoord worden, wat men hoort is secundair.

read more »

April 10, 2010

Primeur: snd’s Atavism op flash card

SND - Atavism flash cardAlbums op USB-stick, vaak in een gimmicky uitdossing, kennen we al. Maar nu is daar, heel geëigend, de nu al avanttechno klassieker van snd, het vorig jaar verschenen Atavism, dat eigenlijk op #1 van mijn top 10 van 2009 had moeten belanden, op flash card, of preciezer gezegd een SDHC card. Raster Noton, het label waarop Atavism uitkwam, heeft besloten een kwalitatief betere versie dan de cd op de markt te brengen. Het gaat hier om een 24 bit/ 96 kHz WAV file, terwijl de normale redbook cd slechts 16 bit/ 44.1 kHz muziek ten gehore brengt. Lovenswaardig natuurlijk dat ook in de populaire muziek (nu ja, Raster Noton is nog niet echt doorgedrongen bij jan modaal) hogere bitrates voor commerciële verkoop worden gebruikt. In de klassieke muziek is dit al langer gaande, waar de SACD (met de superieure 1-bit sampling-techniek, ook wel bekend als DSD (Direct Stream Digital), die de analoge wavevorm van sound zoveel mogelijk benadert) steeds meer het geijkte medium is. Probleem nu, met deze snd-sd-card, is dat je ‘m alleen maar kan afspelen op je Apple notebook (of ander moderne laptop), vooropgesteld dat je soundcard het aankan. Fabrikanten van high end hifi hebben al machines op de markt gebracht die dit soort files kunnen afspelen in stereo, maar de gewone man (met een Apple bijvoorbeeld) zal via de computerluidsprekertjes nog niet echt zijn voordeel kunnen doen met de verhoogde dynamiek die de flashcard biedt. Dat snd op dit medium uitkomt is natuurlijk wel toepasselijk. De mathematische precisie van hun sound komt daardoor nog beter uit de verf. Nu is het wachten op de steeds maar uitgestelde DVD-audio (het natuurlijke 24 bit/ 96 kHz medium dat eigenlijk al de strijd met SACD verloren heeft) van Autechre & the Hafler Trio.

zie hier voor een review van Atavism.