Asa Chang & Junray – Kage No Nai Hito [cd Commons]

Asa Chang & Junray - Kage No Nai HitoIn Tokyo ontdekt: Asa Chang bestaat nog gewoon. De nieuwe, 4 jaar na de laatste die ook al niet buiten Japan uitkwam, heet Kage No Nai Hito. Wat dat betekent is anyone’s guess. Asa Chang is heel kort even in het Westen bekend geweest toen het Leaf label in 2002 een compilatie uitbracht van hun eerste twee platen. Het etiket electronica werd er al snel op geplakt. Maar dat klopt eigenlijk niet helemaal: het is voornamelijk akoestisch ingespeelde tabla-pop, J-Indie zoals ze dat in Japan noemen, met electronische flourishes. Volstrekt uniek en voor Westerse oren exotisch, maar dat is natuurlijk projectie. Het mooie van het Japans – itt het Chinees met z’n tonale inflecties (4 tonen om precies te zijn) – is dat het fairly monotoon overkomt, temeer daar elke lettergreep exact dezelfde klemtoon krijgt; dat is voor Europeanen behoorlijk moeilijk voor elkaar te krijgen – een teken van de manische focussering van de Europese moderniteit vs. de manische repetitie van de Japanse ultra-samenleving. Alles is uitvergroot en in overvloed – is dat beter of niet?

Affijn, muzikaal vertaalt zich bij Asa Chang deze eigenheid aan de Japanse taal/cultuur isomorf in de geconstrueerd/gesamplede tabla’s die synchroon lopen met de wel of niet overdreven staccato uitspraak van de Japanse lyrics, soms integraal gezongen, soms verknipt. De idiote electronisch treated vocalen in het Engels op Show me the Way to Go Home – met een minstens zo idiote dictie – wordt gecombineerd met goedkope salonjazz op de achtergrond van een Raster Noton-bed van telegrafische tonen. Absoluut vervreemdend en lekker tegelijk. Gevolgd door maniakale tabla op het korte Jump! en dan het quintessentiële tabla cum voce electronische titelstuk in de Lehera_tronics Mix. Asa Chang voegt aan kinderlijke simpliciteit de techniek van de vervreemding toe, misschien ongewild, onintentioneel, maar effectief en uniek is het. Jammer dat deze superplaat buiten Japan niet verkrijgbaar is.

Advertisements